NASA Ingenuity probe
NASA/JPL-Caltech

原定今日就要进行的火星探测直升机「机智号」的试验,因故延后至最快 4 月 14 日进行。在 4 月 9 日科学家进行高速旋桨测试时,负责控制由「起飞前」模式转换到「飞行中」模式的电脑程式,發生了逾时的例外,使得测试突然中止。负责的团队依然在研究例外發生的原因,但强调小直升机健康状况良好,也持续在透过毅力号在保持通讯中。

对 NASA 来说,机智号代表着是人类史上第一次在另一个星体的大气中进行「飞行」,有着无比重要的意义,因此自然是再小心也不为过。如果因为一点点失误撞坏了旋桨什麽的话,可就得不偿失,因此延迟个几天,确定一切都没问题,也就是在意料之中的事了。目前的计划依然没有改变,是预计先在 3 米左右的高度,悬停约 30 秒钟,整个过程除了机智号自身的感应器和摄像机会记录外,一旁的毅力号也可以看到「全景」。