Ingenuity Mars helicopter
NASA/JPL-Caltech

在延迟了差不多一周后,NASA 终于修复了之前测试机智号火星直升机时所发现的问题,并且准备好进行首轮的试飞。目前暂定的时间是在美东时间 4 月 19 日的凌晨 3:30,也就是本地时间的当日下午 3:30。不过,机智号是没有「直播」的能力,因此在测试期间科学家将无法即时看到飞行的过程,NASA 的直播也变成是在直播「数据下载」的过程,预计美东时间早上 6:15 开始,也就是本地的傍晚 6:15,并且预定在美东的下午两点举办初步的成果发表记者会。

如果成功的话,这将是人类首次在外星大气中「飞行」,具有重大的历史意义,因此 NASA 再怎么小心都不为过。如果在准备过程中再出现意外状况的话,想必 NASA 会宁可再次延期,也不要冒险吧!