NASA Electric Plane
NASA

虽然说大部份的时候我们对 NASA 的印象都是太空探险,事实上开发新的航空技术也是 NASA 相当重要的任务之一,只是在不同的政权下,不同的项目有着不同的缓急而已。稍早,NASA 宣布了将接受电动飞机的提案,初步将以取代螺旋桨客机、小型喷射机、乃至于单走道客机等相对小型、短程的飞机为目标,打造次音速的电动客机。随着拜登的上任,原本被搁置的环保、减碳议题又重新来到了聚光灯下,NASA 也再次开始推动电动飞机的发展。

NASA 表示,他们的研究指出飞机的电动化能有效地降低二氧化碳与氮化物的排放,毕竟飞机引擎并不是特别有效率的燃烧方式,能源转换效率不如火力发电,更别说绿能发电的选项了。提案的日期到 4 月 20 日为止,NASA 希望在示范试验机之后,将系统于 2035 年前导入商用机种上。

除了 NASA 的努力之外,波音也已经宣告将在 2030 年前让机种全面转用 100% 生质燃料,欧盟也在近日宣布了将在机票上用统一的标准,标注航班的碳排量。航空业每年要为全球 3.5% 的空污负责,其中 1/3 是二氧化碳、2/3 是氮氧化物、硫化物、煤烟、气胶和其他的悬浮粒子。如果能转为电动飞机的话,应该能减低不少这些空污在高空的排放吧。