NASA moon landing
NASA 延後 Artemis 登月計畫的合約。圖為登月想像圖。
NASA

特朗普政权下 NASA 力推在 2024 年重返月球的 Artemis 计划,目前看起来能如期实现的可能性是愈来愈低了。原本预定二月底就要公布的登月计划合约厂商,被悄悄延后到了四月底,似乎预示着在拜登政权下,尽速返回月球已不再是急迫的第一优先项目。

此次的登月计划合约,主要是选定打造降落月球的系统的厂商,目前共有 Blue Origin、SpaceX 和 Dynetics 三间。当中 Blue Origin 是传统的着陆艇、返航艇和转移艇三部件组成,类似于阿波罗任务;SpaceX 当然就是直接端出了 Starship,而 Dynetics 则是一个配备「悬挂式」载人舱的着陆艇。本来 NASA 应该是要由三间公司剔除掉一间后,再给与剩余的两间进一步开发的经费,不过现在宣布需要「更多时间来评估」了。

这其实是 NASA 长久以来一直都在面临的问题 —— 每当政权转移的时候,新政府对于预算的使用和侧重都会有所调整,甚至发生极大的转变。这在 SLS 开发过程中尤为明显,让其开发虽然并未中断,但却数度变更使用目的。Artemis 是特朗普时代的 NASA 署长 Jim Bridenstine 极力推动的计划,但随着特朗普下台与 Bridenstine 的离职,再加上拜登政府优先着重于疫情的控制与经济的复苏,Artemis 别说是原本极为激进的时程了,连是否能保住都难说。就当下来说,计划只是稍稍延后了两个月,但除非新接任的 NASA 署长同样大力推动,且能获得白宫经费上的支持,否则 Artemis 恐怕是又要暂时被束之高阁,十年又十年了吧。