Mars Clouds
NASA/JPL-Caltech/MSSS

火星上由于空气稀薄且乾燥,因此「云」是相当少见的东西,只有在火星的隆冬时节(轨道离太阳最远处)的赤道附近才看得到。但一个火星年(两个地球年前),科学家有发现到好奇号附近似乎云出现的比预料更早,因此今年科学家早早便将注意力放到了天空上。

果不期然,今年的火星一样提早就出现了「云」,但科学家的初步分析发现它们比预料中的高度要高得多,超过了水冰出现的上限 60 公里,因此更有可能是结冰的二氧化碳(干冰)。如果为真的话,这可能是有别于现有的水云的另一种天气系统,其成因和机制都还有待调查。

在好奇号的黑白相机上比较能看清云与天空的对比,但要彩色相机才更容易看到云的反光。这反光是当太阳位于靠近低角度的地平线时,照到云的冰晶后折射而来,除了能将原本极其松散的云层看清外,科学家也能靠着太阳的高度和反光的角度,去回推云层的高度了。

这也再一次提醒了我们,火星虽然看似一片荒地,但和月球不同,它还是有一定的天气活动的,偶尔还会有复盖整个表面的沙尘暴呢。