Voyager 2
NASA

虽然自发射以来已经经过了 43 年之久,航海家 2 号探测器依然在向着地球发射讯号,地球也持续在接收着航海家二号传回来的讯息。然而由于距离过于遥远,地球这边发射出去的讯号航海家二号却「听不到」,因此自今年三月以来,地球与航海家 2 号之间的联系就仅仅是单向的接收,而无法向航海家二号发射讯号。

为了强化负责联络所有在太阳系当中的无人探测器的「深空网络(Deep Space Network」,NASA 更新了位于澳洲坎培拉的无线通讯基地 DSS43 的软硬件,包括了一个已经 47 年没更新(也就是比航海家 2 号还老)的无线电发射器。这使得 DSS43 成为南半球唯一一个足够强力的发射站,让 NASA 又恢复了向航海家 2 号发送指令的能力,继续延长其任务。

除了航海家 2 号受惠外,未来深空网络只会愈来愈忙碌,不仅有即将在明年初抵达的毅力号火星探测车,之后的火星、月球载人任务中,深空网络只会扮演着愈来愈吃重的角色吧。