NASA Perseverance sample
NASA

CNET 报道,在经过相机的视觉确认后,NASA 宣布了成功在采样管中存有一条约铅笔粗细的火星土壤,在经过处理和包装后,将在未来某个时间点由另一个火星任务取出,并送回地球。

这其实是 NASA 第二次尝试由火星上取样 —— 上个月第一次取样后,检查发现其实采样管还是空的,让科学家摸不着头脑里面的样本跑哪去了。NASA 的猜测是第一次采集的样本组织太过粉碎,所以虽然采集设备工作正常,但土石都「漏」了过去,并没有真正留到管子里。

因此这次在采集后 NASA 不敢太有自信,虽然说仪器显示采集管里有内容物,NASA 还是等到了阳光能直射集到采集管内,用相机看到了里面的石头后,才进行公布。由照片来看,收集到的应该是某种沉积岩,并包括一些在含水的环境中才会生成的矿物,但这当然要等到科学家亲自看到样本后才能确认了。

接下来,毅力号会对样品进行初步的处理并封装,然后将样本放在火星表面的合适处。在接下来的一段时间当中,毅力号会继续采集一些有研究价值的地点的样本,并将它们「打包」好,等待 NASA 与 ESA 未来合作的任务来收集这样样本,然后再用火箭发射回地球。

不过这个「未来合作的任务」,目前还在设计的阶段而已,预计要 2026 年才会启程前往火星,2028 年抵达。如果没有延误的话,2031 年可以把这些样本送回地球,但这中间每个阶段都是个巨大的挑战,说 2031 年可能都太乐观咯。