Starliner
NASA via Getty Images

原定本地时间 7 月 31 日升空的波音 Starliner OFT-2 任务,因为目的地的国际空间站出了点意外,因此将至少延期到 8 月 3 日,之后视状况再看是否能发射。

这个意外的来源是 7 月 21 日甫发射的俄罗斯 Nauka 模组,它在与国际空间站对接后,由于软件错误,导致搭载的推进器自行点火,将整个空间站推离了正常的姿态。地面的工程人员先是以其他模组上的推进器来抗衡 Nauka 的推力,待 Nauka 燃料用尽后,再重新校正了国际空间站的姿态。但这个意外暂停了所有空间站上的活动,自然也包括原定今日稍早发射的 Starliner 了。

NASA 表示将利用这额外的四天时间继续检查 Nauka 模组的一切运作正常,并确保空间站准备好迎接 Starliner 的到来,而波音一方则是在考虑是否将 Starliner 及负责载送的 ULA Atlas V 火箭,推回火箭垂直组装设施里。虽然说两者留在发射台上四天并不会影响任务,但收回到设施内还是能保护它们免于意外的天气损坏。

波音的 Starliner 目前可以说是经历了各种的不顺利,希望真正发射后能一帆风顺地完成预定的测试项目啰。