New Glenn
Blue Origin

NASA 核可了 Blue Origin 的 New Glenn 火箭进行该署的无人任务,可以用来发射卫星或是太阳系内的探测器。这些合约属于 NASA Launch Services(NLS)的一部份,基本上意味着 NASA 认可该火箭在设计上符合 NASA 发射的需求,但具体的发射合约依然要与 NASA 另外拟定,因此并不是 NASA 一定会使用该服务的保证。除了 New Glenn 外, SpaceX 的 Falcon 9、Falcon Heavy 及 Boeing 的火箭也都有类似的合约,但以 SpaceX 为例,就只有 Falcon 9 曾经为 NASA 发射过无人任务,Falcon Heavy 还没有出场的机会。

当然,无人任务离载人任务又有着巨大的差异,SpaceX 是在 Falcon 9 进行了多次飞行,证实其可靠性之后,才终于让 Falcon 9 得以发射 NASA 的载人任务。Blue Origin 虽然有 New Shepard 的经验,但 New Shepard 仅是亚轨道火箭,而且最终载人任务的认证还是要等 New Glenn 真正首飞后才开始。

New Glenn 是一支能载送 45 吨物资到低地轨道、或是 13 吨到地球同步轨道的重型火箭,并且像 Falcon 9 一样第一级火箭可以着陆回地面。作为比较,Falcon Heavy 号称可以载送 63.8 吨到低地轨道、26.7 吨到同步轨道,但这是在完全不回收的情况下的数据,如果要回收的话,其性能应该会略差 New Glenn 一点。

但问题是,虽然说 New Glenn 号称将在明年首飞,但目前为止其开发进度是保密到了家,完全不像 Starship 那样就摆在外面给大家看,因此很难确定其进度如何。一个不小心的话,可能就会被 Starship 反超,而 Starship 可是预定有着 100~150 吨入轨的能力,那又是超过 New Glenn 一个量级了。