Moderna vaccine
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在此次新冠疫情中已推出疫苗的美国制药公司莫德纳(Moderna),稍早宣布了开始进行同为 mRNA 技术的流感疫苗的第一、第二期临床试验,将疫苗注入了首位志愿测试者的体内。这个疫苗名为「mRNA-1010」,设计上是对最常见的四种流感病毒株 A H1N1、A H3N2、B 山形及 B 维多利亚有效,初期的测试将先确保其安全性、反应原性与免疫原性。

据 WHO 的数据,每年这四种病毒株会产生 300 万到 500 万例的重症病例,并造成约 65 万人因呼吸道相关疾病而死亡。现有的流感疫苗大约 40%~60% 的效力,莫德纳希望他们的新疫苗能有较现有疫苗高得多的效果。莫德纳表示,复合式的呼吸道疫苗是其 mRNA 疫苗计划的重要支柱,他们希望能依需要混合包括流感、SARS-CoV-2(新冠病毒)和人类呼吸道合胞病毒等多种 mRNA 疫苗,让人们可以在秋季打一针之后,就安然渡过整个冬天。

mRNA 疫苗的特色,是让人体细胞自行产生与病毒长像类似的蛋白质,再由免疫系统认识后,产生抗体。相对于灭活病毒要来得安全些,也不容易随着病毒突变而失效;相对于腺病毒载体疫苗也比较少有负作用。此番新冠疫情中,mRNA 技术的疫苗在效力和对抗变种两方面都拿出了耀眼的成绩,可以想见未来会成为对抗突变迅速的病毒的利器,甚至于有机会成为开发疟疾、HIV 等疫苗的基础。