MICROSOFT XBOX
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距离初代 Xbox 登上历史舞台,其实已经过去了整整二十年的时间(就是 2001 年的 CES 啊)。而彭博社现在告诉大家在这款主机真正推出之前,其实还有着一些不为外人所熟知的有趣故事。在其日前刊登的一篇长文中,对这些历史进行了一番回顾。而其中最让人意外的一则轶事,就是微软在培养 Xbox 游戏阵容的过程中,除了扶持第三方开发商以外,居然也曾考虑过对行业的老前辈任天堂进行收购。

考虑到微软当年的财力,要吞下任天堂未必是不可能。但这样的做法看起来实在是天方夜谭,以致于提议直接被老任一笑置之。「他们(任天堂)完全是笑到不行。」当时负责 Xbox 计划第三方关系的 Kevin Bachus 这么告诉彭博,「就是,想像一下整整一个小时对方都在笑你,当时的会议差不多就是这种感觉。」

不过以当年的主机市场格局来说,微软的想法也不是完全没有道理。彼时的任天堂在硬件上已经落后对手索尼许多,因此微软觉得若是将自己在硬件上的造诣和老任开发游戏的实力相结合,面对 PlayStation 阵营时将会有更足的底气。「我们在 2000 年 1 月时甚至已经将任天堂请到了我们那里,分享了 Xbox 的技术规格,希望商讨成立合资公司的可能性。」当时的 Xbox 业务开发负责人 Bob Mcbreen 这么说道,「和索尼相比任天堂的硬件不行,所以我们就想『那何不就让你们去做《马力欧》那些你们擅长的东西,然后把硬件交给我们?』但事情并没有这么发展下去。」

这麽看来,要说微软在游戏行业没有做成的收购,任天堂估计就是最可惜的一个了。实际上在找到老任之前,微软第一个询问的是 EA,不过对方直接就一口回绝了。除此之外,微软也跟 Square(现在的 Square Enix)还有 Midway 都进行过商议,但显然事情都没有下文。现在回过头看,好在有 Bungie 在初期答应了微软的邀约。尽管当初他们还只是小开发商,但《光环》跟着 Xbox 一出来就大获好评,现在也早已成为平台的代表作了。