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INA FASSBENDER via Getty Images

苹果跟 Epic Games 之间的官司,又牵扯出了一些此前不为人知的业内秘闻。作为 Epic 方的证人,微软日前在证词中详述了 xCloud 游戏串流服务在登陆 iOS 平台时遭遇的种种困难。在苹果看来,最初的 iOS 版 xCloud 方案存在让用户绕过 iOS 内购机制的可能性,这一点他们显然无法接受。对此微软商务开发负责人 Lori Wright 在庭上表示,微软其实已为此准备了很多的技术手段,并且提供了专门的财务方案来确保苹果能得到游戏销售分成。

不过从微软的角度出发,诸如 Netflix、Shadow(iOS 上的 Windows 10 PC 模拟器)等 app 都提供了类似 xCloud 的「互动性」功能,但 App Store 并未像对 xCloud 那样将它们拒之门外。「我们给出了(性质相似的)游戏或应用在商店里存在的例子,我们无法理解 xCloud 为何不能像它们一样。」Wright 说道。

此事最终的结果是微软放弃了 xCloud iOS app 的开发,转而用浏览器版本来实现「曲线救国」的目的。「但问题在于人们并不会通过 iPhone 上的浏览器来玩游戏,看数据你就知道,游戏都是来自 App Store,人们是不会去 iPhone 浏览器里玩游戏的。」Wright 这么说。

作为回应,苹果引用评论者的说法称 xCloud 在 Safari 上提供了「非常可靠」且「极为完善」的体验。同时其还强调在微软将 xCloud 带到 iOS 商店的过程中,他们给予了免费的开发支持。只是用 Wright 的话来说,这个「完善」的状态是微软「花了大力气」才能实现的,而且他们还不得不「从零开始重新开发一遍」。

面对 Epic 的指控,苹果辩称如果 App Store 算是垄断的话,那包括微软 Xbox 在内的多数主流游戏主机平台便都是垄断的存在。微软在 PC 端的 Xbox 商店中会有 12% 的抽成,但主机端游戏的抽成率也达到了 30%。对此 Wright 的解释是,导致这之间差别的原因在于 PC 是像 iPhone 那样的「通用型」设备,而 Xbox 等主机则有着「特别用途」。

Wright 认为游戏只是对 PC 或手机的一种应用,因此微软允许 Windows 10 的平台上存在多个不同的商店(包括 Epic),而且也不会限制游戏、app 的安装方式。「但 Xbox 是专门设计来为你提供游戏体验的。」Wright 说道,「人们买 Xbox 是因为他们想要玩游戏。」与此同时,Wright 还表示单纯销售 Xbox 主机并不会给微软带来利润,这只是整个端到端体验中的一环。「30% 抽成中的部分是用来打造主机的。」Wright 说,「这对做主机来说是必须的,长期来说我们需要依靠游戏销售和订阅来赚钱。」

苹果在回击中提到 Xbox 平台上也有着 Netflix、YouTube、Spotify 等用途不同的 app,并称 Xbox 商店本质上也违背了微软 Windows 商店的原则。对此 Wright 再次提到「人们买 Xbox 不是为了看 Netflix」,并称两个平台的原则差异是基于「它们是被如何使用以及有多少人在使用它们」。