Optic microscope with a blood smear sample.  Hemtology Lab in a Chidren Hospital.  Guayaquil, Ecuador
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以显微镜拍摄的 2D 照片能为科学家提供的信息有限,但若想以 3D 影像来进行研究的话,现有的方案可以说费时又费力。首先你需要拍摄大量的 2D 样本照片,然后将形成的图像库导入专门的软件,最终经过运算才能生成多角度的 3D 影像。而来自美国德州西北大学的研究者日前想出了一种更为「简便和经济」的办法,他们设计了一款内含两套转动镜组,并可直接改装到现有实验室显微镜上的组件。相比 2D 转 3D 方案巨大的拍摄、运算量,它只需进行一次拍摄即可获得 3D 影像,速度差不多快了 100 倍。

值得一提的是,这项新技术的诞生存在一定的偶然性。研究者是在为光片显微镜拍摄的照片进行偏差消除时发现,当自己使用错误的纠偏量时,图像会出现转动的情况。「那就是灵光乍现的一刻。」助教 Reto Fiolka 这么说道,「我们意识到这个发现已经不再单纯只能被应用到消除偏差上,它在别的显微镜应用上应该也能发挥作用。」

通过改装后的显微镜,团队成功拍到了培养皿中钙离子在神经细胞间传导讯号的影像,同时他们还对斑马鱼胚胎的循环系统进行了观察,并捕捉到了运动中的癌细胞和跳动的斑马鱼心脏。而在适用器材方面,研究者亦成功对光片照明显微镜和转盘式共聚焦显微镜进行了改装。