Loon
Loon

Google 在 2013 年发布的 Project Loon(后来独立成自己的公司 Loon),虽然经过了七年的发展,终于于去年中在肯尼亚上线,但最终还是因为成本问题而不得不终结。Loon 的 CEO Alistair Westgarth 在一篇博客文中表示,虽然他们有着许多志同道合的合作伙伴,但仍然未能找到方法压低成本到让 Loon 能建立一个长期、可持续的商业模式。

Loon 利用的是漂浮在空中约 20 公里的高空气球,进行无线信号的中继。这些气球能自行判读高空的气流,决定如何靠着不同高度的风向,来移动或停留于一处。其原本的目标是要为发展中地区提供手机基站,乃至于网络服务,但显然维持这些气球以发展中地区来说成本太高,而气球又无法在先进国家与其他类型的网络服务竞争。

肯尼亚的服务将持续到三月为止,而虽然 Project Loon 结束了,由 Project Loon 衍生而来的 Project Taara 仍将继续持续下去。Taara 原本是为 Project Loon 所开发的光学无线传输系统,基本上可以想像成是没有线路的光纤,但由高空的气球与气球间通讯,转为地面上的j'zhan间通讯。这频宽自然不会太大(目前是 20 Gbps 传递 20 公里),但相对于铺设光纤来说成本要便宜很多,也能有效地将网络扩大到偏乡地区。