Photo of Stephanie Isaacson. LVMPD

拉斯维加斯警方早前利用 ancestry 数据库寻找悬案疑凶的同时打破了一项纪录。据 BBC 报导,拉斯维加斯警方公布他们利用了有记录以来最少量的基因样本,侦破了 1989 年 14 岁女童 Stephanie Isaacso 被杀的案件。调查员只把 0.12 纳克(即 0.00000000012 克),或说大概 15 个细胞寄给 Othram 基因序列实验室。作为对比,一般的基因测试剂礼盒会收集最少 750 纳克的基因。

Othram 实验室在 ancestry 数据库中锁定了疑犯的亲戚,并识别出名为 Darren Roy Marchand 的男子作为这单悬案的真凶。实验室团队把悬案的基因与 Marchand 在 1986 年一宗谋杀案被调查时所留下的基因作出比对,并确认了他的身份。Marchand 已于 1995 年去世,死前并未受到定罪。

这宗案件在年初时已展开,Othram 实验室团队在 1 月 19 日开始调查,并终于 7 月 12 日确认疑犯。事件起因源于市民 Justin Woo 向拉斯维加斯警方捐款,协助他们以最少基因量解决案件,使他们重启对这宗悬案的调查。

Othram 负责人 David Mittlemen 在与 BBC 的讨论中指出这个结果是一个重大的里程碑,某些案件在当时被认为基因样本量过少而难以追踪,这次成功的方法或者可以应用于解决更多这类悬案。

这次的突破不一定使所有人感到激动,在这个方法或能侦破更多悬案的同时,触碰到他人隐私的风险亦随之而提高。社会上已出现声音质疑执法部门在进行这类的调查时可能会侵犯到他人的隐私,因此司法部亦已经严格地订定了这类调查的准则