Hayabusa 2 sample
JAXA

日本的太空机构 JAXA 打开 Hayabusa 2(隼 2)的返回舱之后,初步确认了取得约 1~2g 来自 Ryugu(龙宫)的小行星样本,再加上一点点「成份与地球不同」的气体。这比原本预期的 0.1~0.2g 样本量多了约十倍左右,同时更远远超过 Hayabusa 1 在 2010 年由 Itokawa(糸川)小行星带回的 0.001g。

Hayabusa 2 在 2018 到 2019 年间花了 16 个月的时间观测 Ryugu 并进行了两次着陆采样,之后离开 Ryugu,在掠过地球的同时丢下了含有样本的回返舱,而 Hayabusa 2 本身则是继续旅程,前往其他目标。回返舱如预期地落在了澳洲的沙漠中,由 JAXA 的科学家带到了在澳洲设置的临时实验室中。

上图的颗粒是来自回返舱的「A」样本室,据信是第一次着陆采样时取得的材料,而第二次着陆的材料则是在「C」样本室里。除此之外,JAXA 也确认了样本室内有成份与地球不同的气体,可以推断是与样本同时收入,而非后来被地球污染。此外,在样本室外围还有极少数零散的黑色微粒,据信也是来自 Ryugu。

在所有的样本室都被打开,并且进行重量量测后,JAXA 将会开始使用显微镜、红外线等设备对样本进行解析。大约明年初我们就能对样本的组成有初步的了解,而 JAXA 预计明年底将样本与 NASA 和其他太空机构共享。