Japan rover
JAXA/Tomy Company/Sony/Doshisha University

The Byte 报道,日本将送一颗长相特别的球型机器人到月球去,而设计团队背后也不乏知名的科技与玩具公司,包括了索尼、Tomy 以及京都的同志社大学。这个球型机器人的开发将由 JAXA 主导,在抵达月球表面后,会「展开」成药丸型,并且以研究月球土壤为主要目标。

整颗球重仅 250g,将作为 Ispace 的月球探测器的附属探测器一同前往月球。合作的公司当中,索尼将提供机器人的控制技术,而 Tomy 和同志社则致力于探测器的微型化与机体设计。机器人的相关研究在 2016 年便已开展,但直到索尼于 2019 年加入计划,及同志社今年的加入,才开始有了雏型。

Ispace 是目前已终止的 Google Lunar X Prize 的参赛成员之一,也和 SpaceIL 一样,在 Lunar X Prize 结束后依然以私人公司的身份活跃着。其 Hakuto(白兔)着陆器在计划重整后改名 Hakuto-R,其中 R 是「Reboot」的意思。目前 Ispace 的计划是在 2022 年由 SpaceX 的 Falcon 9 火箭载送升空,并首度着陆月球,并于 2023 年时放下自己的探测车。