Ingenuity mars helicopter
NASA/JPL-Caltech/ASU

在仔细审视数据后,科学家判定机智号火星直升机稍早所碰到的问题,源自于「指令序列」上的错误。在考量并测试了各种可能性之后,团队认为修改并重新安装机智号的飞行控制软件,是最佳的解决方法。虽然本身修改机智号的软件不是什么特别大的麻烦,但科学家需要更多时间进行测试,来确保过程万无一失,同时将新的软件 OTA 更新到火星去,也要一点时间。

一旦更新完成后,机智号还要重新再做一次高速旋桨启动的试验,以确保控制系统由地面模式转换至飞行模式没有问题,因此目前团队只能说「下周」大概才能将飞行的确切日期定下来了。

与此同时,毅力号依然在旁边做着自己的相关准备,包括即将启动一个相当关键的附属实验「MOXIE」。MOXIE 是一个装在毅力号右侧,大约 24x24x30 公分大的方盒子,主要的工作是用电力将空气中的二氧化碳在 800 摄氏度的高温下电解成一氧化碳和氧气,并且量测氧气的制造量是否符合预期。未来如果太空人要前往火星的话,使用相同的技术来制造氧气可以大幅减少太空船所需要携带的氧气量,用来补充太空人生存及火箭燃料所需,是不可或缺的一套装备呢。