Hubble Space Telescope
NASA

已经运转超过 30 年的哈勃望远镜,虽然中间经历了多次维护任务,但最后一次维护已经是 2009 年的事,再加上还有不少无法替换的核心组件,让哈勃近来大小毛病不断。不过,最近的这一次停机是近来最严重的一次 —— 据 AP 报道,自 6 月 13 日以来 NASA 已经花了一个礼拜的时间,试图修復哈勃的酬载控制电脑。然而无论是重开机,还是转到备用组件皆无效,17 日时再次尝试也无法让哈伯恢復正常。NASA 表示,望远镜与科学仪器硬件设备都「健康良好」,但地面控制中心还是先让整台望远镜进入安全模式,以策安全。

哈勃的酬载控制使用的是 1980 年代的 NSSC-1(NASA Standard Spacecraft Computer-1) 电脑,裡面有两台相同的电脑互为备援,以及四组的 64K CMOS 內存模组。任一时间只有一台电脑和一个內存模组在使用中,因此像这次这样两台电脑皆无法开机,且四组內存似乎都有问题的情况,还是有些出乎意外。哈勃上次出问题是主飞行控制电脑在三月时出现错误,当时数天内便恢復了正常。

应当接替哈勃,但却因技术问题延宕多年的 James Webb 太空望远镜,目前暂定的发射日期是 2021 年底,因此就算此时损失哈勃,观测的「空窗期」也相对较小,不过这是以 James Webb 发射一切顺利为前提,别再继续延期就是了。