宇宙间已知的黑洞有两种。一个是星系中央的超巨大黑洞,一个是由恒星在生命末尾时的超新星爆炸产生的小型黑洞。在这两者之间,天文家一直认为应该存在着「中型」大小的黑洞,做为黑洞演化过程中的桥梁。因此,哈伯太空望远镜的其中一个研究团队将望远镜瞄准了一个距离地球 7,800 光年远的球状星团 NGC 6397,满以为球状星团的中心可能就是中型大小的黑洞。想不到的是,天文学家在其中发现却是一大堆的小黑洞,虽然不是预期中的结果,但却也开启了不一样的新世界。

为了量测黑洞的质量,天文学家利用了哈伯和 ESA 的 Gaia 探测器多年来收集的量测数据,并且比较每个星体的轨迹。之后就能由这些看似随机的轨迹,去反推看不见的物体的位置与质量了。现在知道了 NGC 6397 内部的结构后,天文学家也可以开始去猜想这是如何生成的,目前最有可能的因素是质量大和质量小的物体在自然的互动当中,会倾向于质量大的向中心集中,而质量小的则是会被「甩」到外围,才产生了这个大量小黑洞聚集在一起的情况。

不过,这也意味着中等黑洞依然不见踨影,或许未来更多的观测或更强力的设备,能终于为我们带来解答吧!