Sundar Pichai
Jim Young / Reuters

一如预料地,美国司法部赶在了美国大选前夕,依违反公平竞争罪嫌,起诉了 Google。Google 主要是被认定在搜索与搜索相关的广告两方面有着不公平的独占行为,但同时司法部也对 Google 在 Android 系统方面的做法颇有微词,认为 Google 强迫手机商预载 Google 的软件,并设定 Google 为默认的搜索引擎。

在诉状中,司法部认定 Google 每年都付给 Apple、LG、Motorola、Samsung 等手机制造商,AT&T、T-mobile、Verizon 等运营商,及 Mozilla、Opera、UCWeb 等浏览器软件公司「数以十亿美元计」的金额,来确保自己预设搜索引擎的地位,并且阻止他们与 Google 的竞争对手进行交易。

Google 一方则是完全否认司法部的指控,表示人们之所以使用 Google 搜索是源自于自由的选择,并未被强迫,也不是因为 Google 使手段不让其他竞争者出头。Google 虽然控制着 Android 和 Chrome,但依然受制于可以自由决定默认搜索引擎的苹果及自行定制化软件的运营商及手机商。

华尔街日报报道,当前的第一阶段是要先能证明 Google 确实有罪,因此司法部尚未提出具体的罚则,要等到诉案再进展一段时间才会提出。可能的处罚包括罚金、限制或拆分 Google 的搜索和广告业务等。现在谈具体的做法还太早了些,整个诉案要尘埃落定恐怕还有好几年的路要走。这是自 1998 年司法部控告微软以 Windows 的独占地位推动自家软件(例如 IE)以来最大的反竞争诉案,当年原本法官是要求微软一分为二,但后来在 2001 年以微软上诉成功收尾。此番司法部状告 Google,也有引用当年的案例。

不过和当年相比,Google 确实是比较难说有故意反竞争的行为,特别是在搜索这块,也蛮难说 Google 有什么「竞争者」,就算是微软的努力,只顶多只能将 Bing 拉到约 6% 的市占率,和 Google 的 87%相比,连尾数都不到。再者,硬在选举前提出,难免会被视为有选举上的考量,而且很容易就改弦易辙 —— 如果下任总统换人当的话,司法部内部的领导也势必要随之换人,是否会这么重视 Google 的案件,也不好说了。