Google Nest Audio 评测:够好的音质碰上够低的售价

音质算不上顶级,但便宜就赢了。

Andy Yang
Andy Yang
2020年10月17日, 上午 10:01
Google Nest Audio
Engadget

智能喇叭可以说是串流世代的收音机,自从 2014 年的 Amazon Echo 和 2016 年的 Google Home 以来,短短几年间已经成为许多家庭室内音乐的主要来源。不过,Google Home 由于定位的关系,其最早的设定是以助理为主,音乐播放为辅 ---- 这点光是看它的名字就能猜出一二 ---- 而随后推出的产品当中,除了大概 Home Max 这唯一的例外之外,无论是 Home Mini / Nest Mini、Home Hub / Nest Hub 还是 Nest Hub Max,其实都不是特别强调音质的机种。

但近来 Google 终于开始正视智能喇叭作为音乐播放设备的潜力,在 Nest Mini 上对音质进行了相当程度的改善,然而受限于大小,它的音质和蓝牙喇叭还是有点距离。因此此次发布的 Nest Audio,可以说是 Google 试图兼顾音质与价位的产品,这点也可以由它的名字「Nest Audio」看出端倪。在约略 US$100 的价位上,它将取代原版本 Google Home,并且面临着相当多的竞争产品。Nest Audio 是否能脱颖而出呢?就我们一起来看看吧。

外观、盒装

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Nest Audio 是个枕头形状,宽约 12 公分、高约 18 公分、厚约 8 公分的长方体,与目前同级助理产品主流的圆柱或方柱有着相当大的不同。Nest Audio 也有着相当的重量,本体重达 1.2 公斤,可以相当平稳地站立着。台湾推出「粉炭白」和「石墨黑」两色,而我们拿到的评测机是粉炭白色的,严格说起来是一种淡淡的灰色。它整个外壳都包覆着统一的网状塑料布料,据 Google 的介绍有 70% 来自再生塑料。

整台机器唯一的实体开关,是在背后的麦克风开关,电源是只要插上电线就开启,拔掉电线就关闭的。启动后,在正面的中央有着 Google 智能音箱设备传统的四个小白点指示灯,而在正面靠近上侧有三个触控区,中间是播放暂停、左右则是音量大小。触控感应的灵敏度还不错,但和许多同类的设备一样,要碰哪里其实并没有很明确的标示,因此还是要稍微试一试才会知道大约碰触哪里最合适。

Google Nest Audio
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除了音箱本体之外,盒装内就只有一条电源线和几张纸的说明书。电源线的长度为 1.5 米,说短是不短,但说长也不长,特别是在客厅之类的地方,可能会对音箱的摆放造成限制,不然就是要想办法拉延长线了。

设定、操作

Google Nest Audio
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如果使用过 Google 的智能音箱的话,对于设定的流程应该不会太陌生,基本上就是插上电源,下载 Google Home app,然后照着指示操作就是了。如果是没有用过的话,比较需要注意的是 Google 的智设备目前仅支持 YouTube Music 等少数音乐服务提供商,因此想通过网络串流音乐的话,选择并不多。YouTube Music 其实已经能应对大部份的用途,只是小编的经验中 YouTube Music 比较难精准找到想听的音乐就是了。

将 Nest Audio 设定好后,就可以用口说指令来操作音乐播放了。除了最简单的「Hey Google,播放(歌名)」指令外,也可以通过口说的来控制播放暂停、音量、换下一首歌、甚至是选择播放清单等。一旦使用一段时间,让音乐服务商了解你的音乐偏好后,就可以用更模糊的指令(「播放音乐」)让音乐服务商自行推荐给你。取决于服务商,你还能直接通过语音进行问歌名、按赞等各种操作,当然全部都是支持中文的,相当神奇。

Google 表示对于特定的硬件操作指令(例如调整音量),Nest Audio 由于内建了 ML 硬件引擎的缘故,能直接在设备上进行辨识,速度应该能比之前要丢到网络上辨识再把指令传回机器上要快上许多。小编自己是没有感觉辨识速度有快多少 ---- 这主要是因为 Nest Audio 无论如何都会在你下完指令后多等个一两秒,确保你已经完成指令。这额外的停顿让后面是直接在机器上辨识,还是有通过网络来回,变得不那么明显了。

音质

Google Nest Audio
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既然在功能上和其他 Nest Audio 产品没有太大的不同,那再来就是看音质了。Nest Audio 有一个 75mm 的低音单体和一个 19mm 的高音单体,依照官方的说明,能带来浑厚饱满的中低音、清晰的高音、和自然的动态范围。但撇开 Google 的广告词汇,无可避免的事实是这只是一台 100 美元价位的喇叭,而且还有不小的心力被放在了智能功能上。以绝对的角度来说,Nest Audio 的高音容易被中低音掩盖,而低音在下探到低频时,也同样会稍稍有不足的情况,特别是在较大的音量时,相对于中音显得有些虚弱。整体来说表现突出的仅有中音人声的部份,碰到高、中、低音交织的音乐类型时,Nest Audio 就明显力有未逮了。

不过,这是建立在绝对的角度而言,如果考虑到 Nest Audio 的定价的话,它的表现绝对是优于不少竞品的,作为简单的床头音响系统,应该也是绰绰有余。不过,相对于许多市面上其他的音箱产品,Nest Audio 并不是向着 360 度的方向发射声音,而是指向一面的。这意味着它在摆放上会比较受限(适合放在房间角落而非中央),且无法像一些双单体的系统那样,可以向着两个方向反弹音波来达成一定程度的立体声效果,而是相当明显地只有平面、单声道的音效。Nest Audio 可以将两台一样的机器无线串接来达成立体声,如此一来也可以补足大音量下低音的不足(两台都不用开太大声),但开销也会加倍就是了。

结语

Google Nest Audio
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虽然说 Nest Audio 的音质未到让人惊艳的地步,但 Google 很清楚其地位以及想达到的效果。Google 的核心还是在于让助理走进更多人的家中,因此便宜还是优先,其次才是音质。Google 在原本 100 美元的价位,打造出了一台在同级当中拥有最佳等级的音响品质,且远超前代 Google Home 的产品,应该能吸引到一些想要购入便宜的串流音箱产品的用户。

替代的方案,是买更便宜的 Nest Mini,再通过蓝牙将音乐传输到蓝牙喇叭,如此一来就能对于音响品质有着更大的选择弹性。但 Nest Audio 带来简易设定(包括省去多一层蓝牙连线与拉两台设备的电线的麻烦),还是有其优势的。结合了「够好」的音质和「够低」的售价的 Nest Audio,确实可以说是个符合「串流世代收音机」需求的产品呢。

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