Firefly Alpha
Firefly Aerospace

过去一週似乎对美国民间太空公司来说运气颇差,连续有两间公司的尝试皆以失败告终。首先,是 Firefly 首度尝试发射其「Alpha」火箭,在发射之初看起来一切都顺利,然而在升空约两分半钟后,火箭突然失去控制,并在空中爆成一团火球。Firefly 在声明中仅表示一个「异常」导致了发射任务的终结,详细原因还在调查当中。

Firefly Alpha 是个直径 1.8 米、高 29 米的小型火箭,比 Rocket Lab 的 Electron 大上一圈,低地轨道的载重能力为 1,000 公斤,而太阳同步轨道则为 630 公斤左右。此番的首个任务仅载运了约 92 公斤的各式立方卫星和研究机构的测试品,并没有真正付费的客户。Firefly Alpha 强调首个任务是以试验和取得数据为优先,并不预期一次就能成功。

无独有偶地,上周末另一间名为 Astra 的火箭公司,同样遭遇了发射失败,而且已经是第三次失败了。Astra 的火箭取名「Rocket 3」,第一次发射时坠落回发射台爆炸、第二次发射几乎进入了轨道,但因燃料不足而失败,这第三次则是在稍微拉长了火箭之后所进行的尝试。不过 Astra 的火箭在刚点火后,似乎就有一个引擎受损,导致火箭无法增加高度,并开始向一侧「横移」。直到燃料烧掉一部份,重量减轻些后,火箭才开始缓缓上升,但显然无论是推力还是燃料都不足以前往太空,最后重新坠入外海。

Rocket 3 的高度仅 11.6 米,比 Electron 是又小了一圈,仅能携带 25~150 公斤至低地轨道,可以说 Rocket Lab、Firefly 和 Astra 都有极力在避开相互间的竞争,瞄准了不同的火箭大小区间。不过,最终还是要看发射成本和未来小型卫星市场的大小,才会知道这几间新兴公司中,有几间能存活下来了吧。