Falcon 9 B1051
SpaceX

SpaceX 在稍早时发射了第 27 次的 Starlink 任务,将又 60 枚的 Starlink 卫星送上轨道。不过今天的主角却不是 Starlink 卫星,而是底下负责推动的 B1051 下级火箭 —— 这是 B1051 的第 10 次发射与着陆,一个相当了不起的里程碑。

早在 Falcon 9 还在开发的时候,Musk 就说过 Falcon 9 的目标,是每次飞行后进行例行检查与小整新,而每 10 次飞行后才进行一次大翻修,最后希望能使用到 100 次以上。当时连 10 次飞行都看似遥不可及的梦想,但想不到的是,从 2017 年 SpaceX 首度重複利用火箭以来,短短 4 年间就已经有 Falcon 9 火箭达到目标了。这当中除了有 Falcon 9 本身的功劳之外,大量的 Starlink 卫星发射需求也功不可没,让 Falcon 9 火箭在近期一直处于忙碌的状态。

B1051 自身的初登场是 2019 年 3 月的 Demo-1 任务,发射 Crew Dragon 无人舱前往国际空间站。之后的 9 次任务中仅有两次是商用卫星,剩馀的 7 次皆为 Starlink 任务。目前 SpaceX 的「机队」中共有 7 支 Falcon 9 火箭,当中除了 B1051 之外,B1049 也刚在 4 天前完成了第 9 次的任务,紧追在后。接下来 B1058 与 B1060 也都各飞了 7 次,而最新的 B1063 则是只飞了一次,这五支火箭看起来是机队中的「商用」火箭成员。剩馀的两支分别为「载人专用」的 B1061 火箭,与似乎是美国军方专用的 B1062。前者除了负责 NASA 的 Crew-1 与 Crew-2 任务外,也预定将发射 9 的 Inspiration-4 商业载人任务;而后者则是负责 GPS III 全球定位卫星的样子。载人任务对于安全性的要求更高,而 GPS 卫星则是高单价的政府任务,因此这两支火箭在整新与检测上,应该会更加严格才是吧。

B1051 接下来会如何,SpaceX 并没有在直播中进行说明,但如果没有什么特别的问题的话,应该会继续飞下去囉。