Young Asian woman with surgical face mask   to prevent the spread of viruses during the Covid-19 health crisis and using smartphone against the iconic city skyline of Hong Kong
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香港政制及内地事务局早前提出对《个人资料(私隐)条例》进行修订,草拟把「起底」行为刑事化,所谓的「起底」就是「人肉搜索」,指由资料使用者改以未经资料当事人的同意下公开其个人资料,并引起当事人和其家属被威胁、恐吓、骚扰或心理伤害,这在早前香港社会运动中时有发生。如经定罪,最高可判处罚款 100 万港元及监禁 5 年。

修例内容中建议透过赋予个人资料私隐专员有刑事调查和检控权,在调查怀疑违反《私隐条例》第 64 条的个案时,有权要求任何人士提供相关信息、文件或物品,以及回答私隐专员提出的问题,同时也可以向法庭申请禁制令,以进入处所搜查和检取文件或物品。亦因如此,有在香港设置办公室的 Facebook、Twitter、Google 等的科技公司,就有机会因需要配合调查而被要求提供资料,甚至使得公司本身和其员工被调查。

香港 01 引述华尔街日报的消息,Facebook、Twitter、Google 就此修例私下向港府发信,表示如果要坚持以现方向修例规管「起底」,会令到互联网公司需要因其用户所恶意发放的内容负上法律责任。因此警告港府,他们将可终止于香港提供服务。

除了个别企业私下发信外,Facebook、Twitter、Google 以及其他科企同属的亚洲互联网联盟也有向个人资料私隐专员公署发信,表示虽然反对「起底」行为,但认为修例字眼含糊,有机会令到企业和员工因为用户活动而被卷入调查。同时也认为修例内容会限制言论自由,希望当局可以清晰界定。

个人资料私隐专员公署就回应指,修例只涉及非法的「起底」行为及私隐公署的相关执法权力,会清楚列明「起底」罪行的范围,欢迎持份者对修例提出意见。他们认为起底行为触犯了道德和法律的底线,对受害人和其亲属造成极大伤害。相关修例草案将会在今个立法年度内提交审议。