A giant "like" icon made popular by Facebook is seen at the company's new headquarters in Menlo Park, California January 11, 2012. The 57-acre campus, which formerly housed Sun Microsystems, features open work spaces for nearly 2,000 employees on the one million square foot campus, with room for expansion. Picture taken January 11, 2012. REUTERS/Robert Galbraith  (UNITED STATES - Tags: SCIENCE TECHNOLOGY MEDIA TPX IMAGES OF THE DAY) - GM1E81D0BPN01
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在经过了一段时间的调查之后,美国 FTC 日前正式指控 Facebook 在过去多年中长期存在垄断行为。他们希望法官能同意剥离 Facebook 在 2012 年和 2014 年收购回来的 Instagram 和 WhatsApp,并要求 Facebook 未来的并购、收购交易都必须提前通报和获得许可。除了 FTC 以外,美国 48 个州也同时指控 Facebook 滥用其在社交网络中的主导地位来压制其它竞争对手。用纽约总检察长 Letitia James 的话来说,这是一次「有里程碑意义的反垄断诉讼」。

对 Instagram、WhatsApp 收购合理性的质疑,是这次广泛反 Facebook 垄断行动的核心。「Zuckerberg 先生意识到在收购、控制 Instagram 之后,Facebook 不光能消除来自 Instagram 的直接威胁,作为个人社交网络服务商,他们还能极大地阻碍其它公司利用手机上的照片分享服务来增强影响力。」FTC 在法庭文件中这么写道,「和 Instagram 类似,WhatsApp 也曾对 Facebook 的个人社交网络垄断地位造成了巨大的威胁,对此 Facebook 也选择以收购而非竞争的方式来应对。」

在各州检察长看来,这两笔收购最终损害到了消费者的利益,因为其侵害了个人隐私,而且减少了人们选择 Facebook 服务替代品的余地。此外在完成收购后,Facebook 也在这两个平台上加大了搜集用户数据和推送广告的力度,但对危害极大的虚假帐号和不实信息却没有很好的处理办法。值得一提的是,在 FTC 和各州的指控中,也列举了一些 Facebook 妨碍第三方开发者、利用旗下 app 追踪用户使用习惯的例子。

对于 Facebook 受到的指控,公司副总裁、法律总顾问 Jennifer Newstead 将其称为「修正主义史」,并强调 Facebook 会「积极维护」自己的利益。在发布于官方博客的回应中,她指出苹果、Google、Twitter、Snap、亚马逊、TikTok、微软都是 Facebook 的「世界级对手」。并直言在 FTC 和各州「袖手旁观的多年里」,是 Facebook「花了数十亿美元的投资和大量的精力」才让 Instagram 和 WhatsApp 变成了「如今人人喜爱的 app」。在 Newstead 看来,这次的指控或许会成为对美国政府本身收购审核程序的质疑。