NEW MEXICO, USA - JULY 11: Sir Richard Branson flew into space aboard a Virgin Galactic vessel, a voyage he described as the
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Virgin Galactic 的创办人 Richard Branson 在七月中的时候搭乘自家的 VSS Unity 飞船,前往了太空边缘一游。不过虽然表面上看起来整个航程是大成功,但据 The New Yorker 揭露,VSS Unity 在下降的过程当中,其实一度偏离了预定的航线,进入了未获批准的空域。而一名 FAA 发言人也向路透社确认了此事,并表示 Unity 在驾驶修正航线前,一共偏离了指定空域 1 分钟又 41 秒的时间,FAA 并且已经开启对该事件的调查。

不过,Virgin Galactic 对事情的严重性进行了否认,表示 Unity 是在高空碰到了预期以外的大风,并且依照训练进行对航道的调整,整个过程当中对于乘组员或是其他附近的飞行器皆无危害。Virgin Galactic 并强调,所谓的「进入未获批准的空域」,是垂直上的偏离,也就是说在下降的过程中 Unity 提前降低了高度,而非飞到了一块划定的安全区域之外。

但无论如何,Virgin Galactic 都表示将积极配合 FAA 的调查,来解决未来与空域的问题。