Themis
ESA

在 Falcon 9 的第一节火箭着陆已经成为常态,众人的目光早已放到了 Starship 的开发的现在,欧洲太空署终于下定决心要开发自己的火箭重复利用技术,于稍早与 Arianespace 签约,开发一架名为「Themis」的试验火箭。Themis 直径 3.5 米、高约 30 米,在功能上约略等同于 SpaceX 当年的 Grasshopper 与 F9R,主要是用来研究垂直降落的相关的技术,而非将直接投入商用的机种。

Themis
ESA

依 ESA 的路线图来看,今明两年的目标是基本的火箭及 Prometheus 引擎测试,2022 年将在瑞典的 Kiruna 进行低空起降试验(类似 Grasshopper),而 2023 至 2024 年间则将在法属圭亚纳的库鲁进行高空的垂直起降试验(类似 F9R)。2025 年会将降落测试延伸到海上,最终这些试验的成果,将会应用到 2030 年推出的商转火箭上。

以传统火箭产业的标准来说,这样的开发时程算得上是野心勃勃了,但放在 SpaceX 面前就显得依然太过缓慢。虽然说对欧盟来讲,保有自主的火箭发射能力有着重要的战略价值,但在无法靠商用火箭发射补充经费之下,这意味着开发费用将几乎全部由纳税人买单,而且也不知道最终的成品能使用几次。由此可以看出,火箭产业的私有化,影响有多大啰。