Cygnus X-1
NASA/CXC/M.Weiss

天鹅座 X-1(Cygnus X-1)是人类最早确认的一个黑洞,主要是因为它是与一个蓝巨星组成了双星系统,并且在近距离环绕之下,黑洞不断在「吸」进蓝巨星的物质。这使得黑洞不断发出强列的 X 光,但早期的科学家又在其他光谱「看」不到这个 X 光源,因此就有了它是黑洞的假设。后来透过对其伴星光谱的多普勒频移的分析,确认了这是个质量高达太阳 15 倍的星体,因此只能是个黑洞了。

不过,原先的估计中,天鹅座 X-1 距离地球大约是 6,000 多光年远,但据纽时报道,最近有新的测量结果将其距离重新估算到了 7,200 光年。这点额外的推移,也连带着影响了多普勒频移的分析结果,使得推导出来的质量增至太阳的 21 倍。21 倍是个相当微妙的数字,因为原本的模型与观测结果,都指向了这种双星系统中的黑洞,最大不应该超过太阳的 20 倍才对。这个新修正的数据虽然看似与原来差异不会太大,但天文学家却要因此重新思考目前的黑洞演化模式,是否有疏漏之处了。

不过,黑洞质量的上修倒也不是太稀奇的事 —— 镭射干涉仪(LIGO )对多个远处的黑洞近来的观察结果,都指向了这种双星黑洞的质量都比 X 光所展现出来的要更大。不过天鹅座 X-1 身为第一个被确认的黑洞,依然有着相当的指标意义呢。