NASA Curiosity
NASA/JPL-Caltech/MSSS

在 2019 年时,我们报道过 NASA 的好奇号(Curiosity)在火星上测得了意外高的甲烷读数,而经过这两年持续的观测,好奇号一共录得了六次甲烷的高峰,表示火星上确实是有某种未知的甲烷来源的。由于甲烷在火星上只能存在大约 330 年,之后会被阳光分解,因此可以断定无论来源是什么,都是一个目前还在进行当中的过程,持续对大气中的甲烷进行着补充。

为了找到甲烷从何而来,加州理工的专家们利用火星大气的建模以及好奇号侦测到甲烷的地点、风向与季节等信息,「回推」出它们可能的来向,并研判出了六个可能的甲烷来源。其中最近的一个在好奇号西南西方仅十数公里处,是科学家可以考虑让好奇号接下来前往的一个目的地。

最让人兴奋的可能结果,无疑是这甲烷来自于有机过程,但就算不是生物产生的,它也有可能代表着火星上正进行着某些需要液态水的化学作用,同样是一大发现。不过负责的科学家也表示,这甲烷源不见得就在地表上,如果是由地底渗出来的话,以好奇号的仪器也不见得就能对于它的来源给出一个肯定的结论来。无论如何,这都表示了火星还有更多的秘密等待我们去发掘呢。