好奇号探测器将启程前往下个目的地进行「暑期旅游」

大约要到秋天才能走完 1.6 公里的路程,来到一片充斥着硫酸盐的地区。

Andy Yang
Andy Yang
2020年07月7日, 晚上 09:00
Mount Sharp
NASA/JPL-Caltech/MSSS

在短短数周后,美国新一代的火星探测器毅力号即将带着伙伴的小直升机由美国佛州升空,不过与此同时,已经在火星上活跃了六年的前辈好奇号,也正准备启程前往下个目的地了。这趟「暑期旅游」行程差不多有 1.6 公里远,好奇号将继续向着 5 公里高的尖山(Mount Sharp)山顶的方向爬,前往一块充斥着硫酸盐的地区。在地球上硫酸盐(例如石膏)大多是在水蒸发时所留下,因此分析其组成和分布,或许可以让我们更加了解过去此地水的存在方式。好奇号自 2019 年初以来,就在研究一块黏土层,和硫酸盐一样,这也是在含水的环境中才容易生成的地貌,只是形成的过程不太一样罢了。

好奇号在开往新目的地的途中,须要避开一片沙地,避免被其困住。然而科学家仅有较粗略的卫星图做参考,因此实际上要选择什么样的路线来避开障碍,将由好奇号的自动驾驶机能自行决定。如果一切顺利的话,这段对人类来说不算长的路,好奇号要大约要秋天才会走完,如果半路发现有值得驻足的发现的话,有可能还要更久。无论如何,尖山的山顶就在前方(上图),好奇号只有一路向上爬啰。

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