Crew-1 Docking
NASA

SpaceX 的 Crew-1 载人太空舱在连假期间又达成了一个里程碑,顺利由空间站朝向前方的 PMA 2 对接口,转移了朝向太空方(上方)的 PMA 3 对接口。这是商用太空船第一次进行空间站上的对接口转移,虽然说整个过程是全自动的,Crew-1 任务的乘员依然穿着全套太空衣呆在 Crew Dragon 太空舱中,以防万一出了任何意外的话,可以直接靠着太空舱返航。还好整个过程一切顺利,未来像这样的转移应该也会变得相当常见才是。

之所以要让出朝向前方的对接口,是为预定在美国时间 4 月 22 日发射的 Crew-2 任务预作准备。由地球出发的太空舱,会由下方接近空间站,因此相对于上方的对接口,位于前方的会比较「顺路」,也减少风险。Crew-1 的乘员则是会大约 5 天的交接期后,预定于 4 月 28 日返航回到地球,不过这当然要视 Crew-1 的 Crew Dragon 太空船的状况及着陆海域的天气情况了。

在这之后,另一架载货的 Cargo Dragon 太空舱预定在 6 月初前往空间站,这次则是预计使用朝向太空的 PMA 3 对接口,方便机器手臂由货舱中取出新的太阳能板。因此在未来两个月内,总计会有三架 SpaceX 的 Dragon 太空船先后与空间站对接,并且至少有两段重叠的时间,是同时有两架 Dragon 太空船接在空间站上呢。

NASA 同时也宣佈了 Crew-3 将预定最早于 10 月 23 日升空,并且 Crew-2 将随后于 10 月底返回。另一边,原本定于 3 月 29 日「重考」的波音 Starliner 无人测试任务 OFT-2,时程则是一再后延,先是到了 4 月 2 日,然后是 4 月中,现在则是 7 月了。如果波音再不加把劲的话,说不定 SpaceX 的第三次载人任务都要比 OFT-2 先飞了呢。