活.科技:罗技 MX Ergo 轨迹球

试玩看看被遗忘的另一种输入装置。

Andy Yang
Andy Yang
2020年06月7日, 晚上 08:00
Logitech MX Ergo
虽然说小编一直都知道有轨迹球这样的产品存在,也经常听闻它有着精准、不占空间且较符合人体工学等优点,但多年来由于使用习惯和鼠标的主导地位(购买选择丰富),却从来没有特别想过特别来试试看轨迹球这样的产品。这次也是意外入手了一个罗技最新(说是最新,也出来近三年就是了)的轨迹球 MX Ergo,因此小编便想趁这个机会,由一个初心者的角度来看看轨迹球究竟容不容易上手、以及是否「名符其实」。

不过在那之前...

什么是轨迹球?


Logitech MX Ergo
轨迹球的原理,是用机械或光学的方式,「读取」一颗圆球的滚动,并将滚动转变为游标的移动。如果是早年用过滚球式鼠标的朋友,应该很容易就能理解它是将滚球鼠标肚皮朝天的状态,两者其实有一段时间的技术发展是一致的,直到光学鼠标的时代才又重新分岐。

取决于设计,轨迹球可以有很多样的形态,一般最常见的是拇指式的轨迹球和中指式的轨迹球两种,前者将滚轮置于拇指下方,由拇指推动其旋转。这种轨迹球的优点是它的其他按键配置可以做成和鼠标的操作一样,让使用者更容易在两者间转换,但相对来说拇指的活动范围比较小,在操作上较难以大幅度移动。另一边,中指式的轨迹球(下图)是将轨迹球置于前端的中央,一般用中指,甚至是食指、无名指来操作。这种轨迹球用起来更直觉也更精准,但是左右键的使用就要另外习惯了。

Logitech Trackman Marble

机械式的滚球鼠标为了能顺利带动滚球和内部的读取机构,通常会选用橡皮或类似的高阻力材质,但如此一来一个不幸的副作用,就是它很容易就会将桌上的毛屑脏污,带到鼠标内部,必需要经常清理才能保持鼠标滚动顺畅。相对来说,轨迹球因为只有手指会碰到,因此较容易保持清洁,在早年轨迹球因此向来有着极高精度的形象。即使进入了光学鼠标时代,由于早期的光学鼠标很挑表面,而光学轨迹球则是读取特别设计来提供高精确度的滚轮表面纹理,因此依然保持着高精度的印象至今。

然而,相对光学鼠标还在不断地精进,轨迹球无论是设计、技术还是功能,都已经停滞了 15 年以上。事实上,在过去 15 年间,罗技也只在 2010 年推出了 M570 和 2017 年推出了 MX Ergo 共两款而已,将轨迹球的附加功能现代化,但滚轮技术本身却没有太大的精进。今天的主角就是 2017 年的 MX Ergo,以平均 7 年更新产品一次来计算的话,MX Ergo 还在生命周期的中段,不算太老呢。

MX Ergo


Logitech MX Ergo
以产品本身来说,MX Ergo 主要是将轨迹球带进了 MX Master 的时代,加入了罗技近代旗舰办公室鼠标的功能,主要是 2.4GHz / 蓝牙双模连线。MX Ergo 也利用了轨迹球不用移动,因此也不用在意重量的特性,加入了一个可以改变「倾角」的机械结构,让你可以在接近一般鼠标的平握姿势,以及符合人体工学的 20 度倾角间进行选择。在 20 度倾角下使用时,它多少带有点直立鼠标的意味,握持时的手感也有显著的不同,但也还不到 MX Vertical 的 57 度角那么夸张就是了。

其他的按键布局都与大部份罗技办公室鼠标类似,在左键的左方是上一页、下一页两颗按键,而在滚轮正后方则是无线模式选择键。在滚轮斜后上方则是一颗「精确模式按钮」,可以降低游标的速度,提供更加精准的追迹。MX Ergo 的无线接收器是最小型的 Nano Receiver,不过由于推出已有一段时日,充电线用的还是旧的 micro-USB,尚未升级到新一代的 USB-C。

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    图片来源: Engadget
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使用轨迹球


Logitech MX Ergo
小编本来已经有心理准备,要花上很久的时间才勉强能上手,但事实上,轨迹球并不算太难学,而拇指式滚轮的按键配置,也确实很有效地降低了学习的门槛。毕竟除了动一动平常很少会用到的大拇指之外,它左右键的使用和一般鼠标并无二致。

然而使用一个礼拜之后,对于轨迹球向来自傲的精准控制,我必须要说是相当失望的。这原因并不是在于滚球的判读方式,而是在于拥有「实体滚球」这件事本身。无论如何改良,轨迹球无法改变的事实是它有一颗滚球在转动,而转动的过程就难免会与底下的支撑机构发生阻力与磨擦。这一点点阻力,便足以造成游标控制上的不稳定性,如果是早年的滚球时代,或是光学鼠标刚推出的时候,这一点点的不稳定相较之下确实是可以忽略;然而近年来光学鼠标的技术一再精进,办公室鼠标都能有几乎任何表面上拥有超越轨迹球的稳定性,更惶论在专用鼠垫上使用的游戏鼠了。

而雪上加霜的是,现代人的屏幕也是愈来愈大,因此想要在一定的滚动次数内,由一端移动另一端的话,只能加快游标的速度。然而这又会使得轨迹球的不稳定性进一步放大,使得使用更加困难。前面提到的「精确模式」基本上就是为了这种状况而来,但它的位置操作时并不好按压,使用时要不停地在快慢之间切换,也并不是很流畅的体验。

结语


以轨迹球传说中的精准性来讲,不得不说实际使用的体验多少是有点差距的。但转念一想,若非如此,鼠标恐怕是也很难取得如今压倒性的统治地位,让轨迹球近乎绝迹了吧?小编还是可以想像一两个适合轨迹球登场的场景,像是桌面空间狭小、不适合使用鼠标的使用者,或甚至是去咖啡店工作,无论空间或表面都不好操作的情况。毕竟就算是有着些许的不稳和移动速度上的问题,在这两方面和触控板相比,轨迹球还是有一拼之力的。不过对于带出门的应用来说,MX Ergo 虽然有蓝牙连线,少一个接收器的烦恼的优势,但无论是体型还是重量都有点惊人,罗技也没有设计保护套之类的。真的想带出门也是有一定的麻烦就是了。

虽然在简短的体验之后,小编还是乖乖的换回去使用一般鼠标,不过从省力、省空间和舒适的角度来说,MX Ergo 确实还是有其可取之处。只可惜以轨迹球使用人数之稀少,很难想像厂商会对其进行大幅度的整改或进化,因此想要恢复往日的荣光,看来是有着相当的难度啰。
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