NASA 的 Artemis 计划如果要持续维持人类在月球的活动的话,挖掘月表的土壤,并由中采集水冰和各种矿物质,是必要的一步。但想在月表挖掘并非易事 —— 由于月球的重力仅有地球的 1/6,这意味着挖掘器具将很难依靠自身的重量来深入土壤,而火箭的载重限制,让加重挖掘器具亦不可行。NASA 的解决方式是一个取名「RASSOR」的「挖掘鼓」,它在一个旋转的圆筒外侧加上小铲子,但用旋转的力量将表土「铲」进圆筒中。如此一来不仅解决了挖掘的问题,也同时解决了运输的问题,挖完后的土全在筒子里,可以直接运到他处倒出。

不过,一人计短、二人计长,NASA 相信一定还有更多好点子可以让挖掘鼓更有效率,因此在 GrabCAD 众包平台上征集了可以装满圆鼓内一半空间而不会洒出,又不会太加重圆筒的设计提案。最后获得首奖的是 Caleb Clausing 的一个极简单的单向门设计,只有从外向内推才会打开,将已经进入内部的沙土关住。其他还有螺旋式的设计、缩窄铲口的设计、内外双螺旋的设计等等,NASA 都会一一予以评估,并将合适的设计导入最终的 RASSOR 上。

NASA 的这个众筹活动,一方面是做试验,另一方面也是做公关。但如果人类真的要到月球,乃至于火星上长居的话,有不少日常工具和器具可能都要依当地的环境特别设计。在此次 RASSOR 的成功后,NASA 或许会将更多需求和想法提出,继续向 NASA 以外的人士征求设计呢。