美国空军神祕的 X-37B 无人太空飞机即将六度重返太空

至少这次携带的酬载不再是个谜。

Andy Yang
Andy Yang
2020年05月11日, 晚上 06:00

酷似太空梭,但小非常多的美国 X-37B 无人太空飞机,自 2010 年首飞以来已经执行了五次的任务,且一次比一次长,2017 年发射的 OTV-5 任务,更是在太空中待了超过两年之久。然而到目前为止,除了知道发射日与返回日,以及大致的轨道之外,对于它们究竟携带了什么仪器、实验,甚至是小卫星上太空,一切都是个谜。

不过,即将在 5 月 16 日升空的第六次任务中发生了不少的改变 —— 首先,是虽然载具本身还是由美国空军持有,但此次任务将由新成立的美国太空军监督其发射、运作及返航;其次是太空军对于任务内容并没有那么保密,多少透露了一点关于其酬载的消息。不过这也有可能只是单纯因为此次的任务敏感度较低,所以不像前五次那么小心而已。

首先,OTV-6 将释放一枚由美国空军学院所制作,名为「FaconSat-8」的小卫星,上面装载了五个实验性的酬载。而 OTV-6 本身还会携带两个 NASA 的实验,来了解辐射对种子和太空中生产食物所需的物资的影响。换言之,OTV-6 主要将执行科研任务,而不是像前几个任务猜测的那样,是当作间谍卫星在使用啰。
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