长征五号乙
中国稍早由海南文昌发射中心成功发射了一枚「长征五号乙」火箭升空,是重型运载火箭长征五号系列的第四次发射,也是第三次成功

长征五号乙是长征五号的「缩短版」,在拿掉了第二级火箭之后,可以将空间舱或空间站组件等重型组件送入低地轨道。此次是该型的首飞,也是长征五号的第四次发射,其携带的酬载是中国新一代载人空间舱的无人试验版,这个载人飞船将取代神舟,在外观上是圆锥型加压舱和圆柱型货舱的组合,看起来像第一代 Dragon 多于像神舟或 Soyuz。在此次的测试中,新太空舱被将送上 8,000 公里高的轨道,模拟由月球返回的高速返航,确保隔热板、降落伞和浮球等配备的运作正常。如果一切顺利的话,载人舱应该会明天下午三点左右返航。

中国近来火箭发射失利连连,先是三月中长征七号改中型运载火箭首次试飞失败,紧接着四月初发射印尼 PALAPA-N1 的长征三号乙火箭第三级火箭又发生异常,火箭与卫星坠回地球。这代表着一个月内中国已经两次火箭发射失败,而此次长征五号乙的成功,无疑扫除了中国火箭计划的阴霾,将其重新放回了正轨上。