SpaceX 终于成功完成 Starship SN4 的低温压力测试

最快本周内可以试点火了。

Andy Yang
Andy Yang
2020年04月27日, 晚上 07:30
Starship SN4
如果你觉得最近很少听到 Starship 的新闻的话,那是因为... 最近 Starship 似乎真的衰运连连。自从 Starhopper 去年 8 月底完成历史性的悬停测试后,SpaceX 便将重心放在打造「全尺寸」的 Starship 上,并且在 9 月底时公开了第一台原型机 MK1。然而,受限于不锈钢机身的焊接工艺和技法不成熟,SpaceX 在那之后差不多有半年的时间,都在和加压失败搏斗,首先是 11 月底时 MK1 在加压测试时把自己的「顶盖」给炸飞,3 月初时改名 SN1 的前 MK3 又因为底部的工艺不达标(火箭底部要承载上方燃料槽的压力和下方引擎的推力,是应力最大的部件)而坍塌

重整旗鼓的 SpaceX 在 4 月初时又造好了新的 SN3(SN2 仅测试新的底部工艺,不是完整的火箭),这次测试时没有出大错,结构也撑过了测试,但测试完毕后却因为压力释放顺序的失误,导致下方的燃料槽失压太快,被上方的氧气槽像铝罐一样「压扁」,又只能进回收堆了。因此一直到了今天的 SN4, Starship 才正式完成了低温加压这个重要的里程碑,可以进入正式装载燃料并点火的新阶段。

不过这当中真正惊悚的,是 SpaceX 生产新火箭的速度。SpaceX 最近一直保持着同时生产两枚火箭,以致于 4 月初被压成一团废铁的 SN3 才刚刚放搬离测试架,4 月底 SN4 就已经「登板」了。而且与此同时,SN5 也已经在逐渐成形当中,这种一个月生一台原型机出来,而且「坏了也没差」的态度,正好点出了 Starship 以不锈钢为材料的策略,将火箭成本降低到了什么样的程度。

SN4 主要是作为焊接工艺的测试机,因此目前已经可以算是「过关」了。Musk 仍然表示会在本周内为其装上单一个 Raptor 引擎,并且进行装载燃料并点火的测试,但却没有明确表明 SN4 是否将离地,或是将离地到多高的高度。可以肯定的是, SpaceX 已经为 SN5 装上了前面几台原型机都没有的鼻锥,因此 SN5 将离地,甚至飞到相当高度的机会并不小。以 SpaceX 的生产速度来说,搞不好就是这一两个月内的事了呢。
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