彭博社:采用 ARM 架构苹果自研芯片的 Mac 电脑会在明年问世

进一步摆脱英特尔。

Sanji Feng
Sanji Feng
2020年04月24日, 上午 09:00
MacBook Air
彭博社报道,苹果正计划通过自研芯片来让旗下的电脑摆脱对英特尔处理器的依赖。据称他们正在筹备三款基于 A14 的 Mac 处理器,而 A14 虽然还没有正式公开,但坊间基本都已经预期到它最终会在新 iPhone 上首发。这三款电脑芯片将有很大概率是交由台积电来生产,通过往年 iPhone、iPad 组件的合作,苹果跟台积电之间早已建立起了可靠的关系。如果一切顺利的话,那采用新处理器的第一波产品估计在明年就会上市。

实际上,苹果要自己掌控电脑处理器开发的消息已经传了多年,将软、硬件全部抓在手里的做法,将有利于他们更好地发挥产品潜力,并尽可能改善最终的用户体验。除此之外,在掌握了供应链之后,苹果也能更好地控制成本和调配资源。苹果过去靠类似策略在移动市场中获得的成功,照理说也有不小的希望在电脑上实现。

当然,彭博社也不忘在报道中指出,要想摆脱英特尔并非一件容易的事情。据称苹果设计的首批芯片会搭载总共 12 颗核心,其中 8 颗为「Firestorm」高性能核心,另外 4 颗则是更利于控制功耗的「Icestorm」核心。和 iPhone、iPad 所用的组件一样,这些芯片也都是基于 ARM 而非 x86 架构。以 PC 行业较近的例子 Surface Pro X 来说,转向 ARM 能带来更强的续航力和连线能力。但与此同时,ARM 芯片在性能上是难以与 x86 方案匹敌的。因此苹果的电脑芯片处女作出来之后,也多半不会被用在 MacBook Pro、iMac 或者 Mac Pro 上。过去曾尝试过英特尔 Core M 芯片、后来基本被 MacBook Air 取代的 MacBook 产品线,感觉倒是有更大的机会。

摆脱英特尔转为自研芯片的计划,据说在苹果内部的代号叫作「Kalamata」。苹果为此筹备了多年,甚至说第二代的 Mac 芯片他们其实也已经有了打算,它将会是以明年 iPhone 要用的 A 系列芯片为基础来打造。不过,尽管在硬件方面会有如此大的动作,苹果的电脑系统仍将是以 macOS 为方向。而在逐渐转向 ARM 架构后,长远来看会更有助于苹果统一移动、电脑平台的体验。但在过渡时期要如何做好 ARM、x86 产品间的 app 兼容性,就是苹果必须要考虑的问题了(从去年 WWDC 公布的 Project Catalyst 跨平台开发计划中似乎已可看出些端倪)。

其实在上个月的时候,知名分析师郭明錤也曾就苹果电脑芯片接下来的发展方向给出过类似的预测。如果最终证明属实的话,那它将是自 2005 年苹果放弃 IBM PowerPC 处理器投入英特尔 x86 怀抱之后,公司史上又一个重要的历史事件。这次能否获得成功,未来几年大家就拭目以待吧。
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