Starship 最初的第一台原型机 MK1,去年 11 在进行加压测试时因为焊接缝「蹦开」而炸裂,不过 SpaceX 倒是没有太在意,因为本来 MK1 就是探索制造工艺的产物,在炸裂的当下,就已经在使用新的焊接技术制作下一台原型机 SN1 了。想不到的是,在上周末的测试中,SN1 同样没能通过考验,一样是进行液态氮的低温加压测试时「爆炸」,像被压扁的铝罐一样变成一堆不锈钢片。

其实说「爆炸」也不太准确,因为液态氮非可燃气体,只是因为压力瞬间释放,液态氮变成了气体,才引发炸裂,因此除了 SN1 毁损之外,对于四周倒是没有太大的损坏。SpaceX 初步的判断似乎是底盖发生的问题,但详细还在调查当中。由于下一台原型机 SN2 已经接近完工(真高产啊),所以 SpaceX 将专门针对 SN1 出错的点进行针对性的测试,了解究竟是什么原因造成的,确保 SN2 的安全。Musk 在事故后倒是不改好心情,在推特上发文说「没事的,打磨抛光一下就和新的一样了」。

不过可以肯定的是,这下子 Starship 的首次点火势必又要再向后延一小段时日,不过在火箭开发上这基本上是常态,倒也没有什么稀奇的啰。