波音原来 Starliner 发射意外前并未施行一次完整的任务类比

只将任务拆成小阶段,因而未能发现整合后的潜在错误。

Andy Yang
Andy Yang
2020年03月2日, 下午 12:30

波音 Starliner 空间舱于 12 月进行的首度无人测试,由于内部计时设备的错误,于不正确的时间点火,导致空间舱没有足够的油料抵达原定目的地的国际空间站。在 NASA 和波音的联合调查中,发现了波音竟然从头到尾都没有进行过一次完整的「预演」,只是将整个任务拆成了一个个的小阶段分别进行类比,而没有过一次整合测试。Starliner 专案经理 John Mulholland 表示该公司认为「将任务拆成较小的部份比较合逻辑」,因为完整类比一次由发射到对接就要花上 25 小时的时间。

但如此一来,波音便未能抓到点火时间的错误 —— 太空船上的电脑时间与真实时间错开了 11 小时之多,因此一旦与运载的飞箭分离后,它就以为自己在了错误的位置,拼命点燃引擎试图矫正。再者,波音的地面团队也未能即时与 Starliner 取得连线,因而在指令下达时,Starliner 已经浪费了太多燃料。不仅如此,在回程的时候,又发现了波音出了另一个包,由于太空船的返航软件测试与服务舱的点火测试定在同一个时点,因此软件测试用的是个「类比器」,而非实体的服务舱。这个类比器与最后组装的服务舱有落差,导致返航时太空舱差点烧毁。好在是波音的工程师在寻找发射时点火异常的原因时「意外发现」软件错误,才救了空间舱。

即使如此,Mulholland 依然强调这不是波音团队「走捷径」。波音进行了充份的测试,只是在「某些方面尚有改善的空间」而已。波音未来依然会保持着将整体任务拆成小阶段来模拟的策略,但会在最后加上一次完整长度的测试。不过,目前还不确定 NASA 买不买帐,据华盛顿邮报报道,NASA 还在考虑是要让波音跳过无人测试,直接进入有人阶段,还是会要求再「重考」一次无人空间站对接任务。
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