云端运算对环境的破坏原来没有想像中那么厉害

功率提升了 6 倍,但功耗就只增加了 6%。

Eric Chan
Eric Chan
2020年02月29日, 中午 12:00

愈来愈多的大型数据处理中心设立起来,让不少还保人士关注这些设施的耗电和带来的污染问题。然而在最新一份刊登在《科学》期刊的研究中发现,其实云端运算对环境的破坏原来没有想像中那么厉害。研究计算了 2010 年至 2018 年的云端运算发展,其功率是有 6 倍的显著增长,但相关的耗电就只有 6% 的增加。其中的原因是云端企业都同时在增加技术的效率,包括使用新的芯片设计、独特的空冷方案等。

环保人士对数据中心用电的担忧并非空穴来风。因为据纽约时报的报道指,在 2005 至 2010 年间,数据中心的耗电量的确就增加了 56%,功率却只有 2 倍的成长。但研究中指出,数据中心的发展在 2010 年出现了戏剧性的变化,因为运算平台从个别的小型私设数据中心转移到 Google、亚马逊、微软等的大型云端运算设施之中。分析指因为如此的转变有节省成本的好处,尤其在 2008 年的金融海啸后,更是对企业们带来更大诱因去外包数据处理服务。

Google 的技术基建副总裁 Urs Hölzle 表示,他们现在相比 2015 年时,提升了 7 倍的运算力,但却没有多用能源,原因就是他们设计了更具效率的 Tensor Proessing Units 和利用机器学习来优化冷却。

除此之外,苹果、Google微软等科技巨擘也在致力通过应用可再生能源,来进一止降低碳足印,以求减少对地球的伤害。是说,今天数据中心的功耗有多低也好,也占据了全球的用电量 1%,相当于 1,700 万美国家庭用电。要是能够如科学家预算的保持这低升幅,甚至有减少的话,那就更为理想啰。
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