Alphabet 旗下的 Loon 以网络气球著称,但他们最新的计划却和气球没有太大的关系。稍早时,Loon 和 Softbank 旗下的 HAPSMobile 进入了「长期的策略合作关系」,并由 HAPSMobile 注资 1.25 亿美元予 Loon。作为 HAPSMobile 投资的交换成果,就是这架改装的飞行网络基站了。

这架高空无人机采用了 HAPSMobile 的太阳能平流层无人机 HAWK30 为基础,并装上了 Loon 为网络气球设计的网络通讯系统。为了适应飞机远快于气球的空速,Loon 不仅要修改天线的旋转速度,而且还要为天线设计专门的整流罩。其通讯设备也稍稍做了调整,变成以提供 LTE 网络为主,配合 HAPSMobile 的需求。

目前还不知道 HAPSMobile 准备要将改装后的 HAWK30 带到哪里提供服务,但当初两间公司谈好合作时,曾表示目标是为「偏远山区、离岛和发展中国家」带来网络覆盖,所以想来 HAWK30 初步的试验,会在这样的范围中进行吧!