新年伊始,就已经出现科技公司间的纷争了。美国 ITC 接受了飞利浦的投诉,将调查 Fitbit、Garmin、代理商 Ingram Micro 以及两间制造商 Inventec 与 Maintek 触犯专利的情事。据称,Fitbit 和 Garmin 的部份穿戴设备触犯了活动追踪、动作感应等方面的专利,Philips 并宣称是在与两间公司沟通三年未果后,才不得不采取此途径。

飞利浦是在去年 12 月提出投诉,如果被认可的话,ITC 有可能会处以强制授权费或禁售等处罚。在法院专利战进行的同时在 ITC 另辟战场,是手上握有专利的公司常用的手段,对于想要推翻现有专利的公司来说,可能就要面临着在专利诉讼进行当中时,会无法销售产品的窘境,从而不得不寻求庭外和解。只有少数「钱不是问题」的大公司,大概才能将长达数年的专利战缠讼到底。

飞利浦尚未对此发展做出回应,Fitbit 一方则是由发言人坚称飞利浦的投诉「没有依据」,一切都是该公司因为在穿戴设备市场久久没有起色,而使出的手段。飞利浦确实在穿戴设备界不是什么特别有影响力的品牌,不仅推出产品的时间晚,在市占率上更是远远不如 Fitbit、Garmin,乃至于苹果等厂。如果说 飞利浦真的有什么相关的专利可以应用的话,搞不好由专利战中获取利益,会是个继续投入穿戴设备市场更有利可图的方向呢?