2020 年对英特尔来说,势必是准备在游戏界大放异彩的一年。这当中最主要的原因毫无疑问的就是蕴酿己久的「Xe」内显与独显芯片,而在 CES 上英特尔展示了第一批采用 Xe 内显的 Tiger Lake 平台产品。其中一台是无品牌的超轻薄型机种,在现场演示中以低设定的 1080p 跑着上个月刚推出,基于 Unreal Engine 4 的《MechWarrior 5: Mercanaries》。虽然算不上极流畅,但这台超轻薄机种还是能维持大约 30fps 左右的帧率,对以省电和低发热为诉求的机种来说,已经是不错的成绩了。
另一台展示的机器则是略为厚重些的中端机型,这里是以 1080p 在跑着《命运 2》,一个 2017 年的游戏。从阴影等效果来看,这台机器的画质设定应该有开得比较高,但整体依然保持着不错的流畅度,仅鼠标输入和画面反应间有点小小的 lag 而已。虽然还比不上正宗的游戏笔记本,但非独显的机器能以可接受的顺畅度跑动 AAA 级的游戏,本身就是个不错的结果了。当然,只是现场的体验终究有些不科学,所以真正与 AMD 之间的比较,还是要等正式的产品推出后才能进行了。

在另一个方向,则是英特尔代号「Ghost Canyon」的 NUC 9 Extreme。这可以说是 NUC 迷你电脑概念的超级进化,但以它的体型是否能继续称为 NUC 也是要打个问号就是了。和所有的 NUC 一样,它们内建了主机板和 CPU,但内存、存储空间、显卡和 OS 则是要自行购入。NUC 9 Extreme 主打的是你可以自行选购任何心仪的显卡,只要长度在 8 英寸以下都 OK。最后的结果是一台极为强力的 5 公升小电脑,让人想到一些 Zotac 的产品。


比较有趣的是,NUC 9 Extreme 搭载 CPU 的「运算单元」可以单独抽换,让你可以在未来进行升级;或是你可以将它插到另一个相容的机壳中,像是 Razer 的 Tomahawk N1。如果有足够多的厂商搭上这班列车的话,说不定会围绕着 NUC 9 出现一个新的 Form Factor 也说不定呢?

NUC 9 Extreme 自然不可能太便宜,英特尔表示高端的版本可能会高达 US$2,700 之谱,但不清楚这是仅 NUC 9 自身的价格,还是加上所有零件后的整机价格。如果仅是 NUC 9 的话,那整机就有点恐怖啰。至于 Tiger Lake,那当然是和伙伴厂商们的规画,应该是什么价格带都能找到对应的产品才是。