波音 Starliner 顺利提前返航,着陆美国新墨西哥州

虽然没能完成前往国际空间站的原定目标,但至少着陆是完美的。

Andy Yang
Andy Yang
2019年12月23日, 上午 10:00
Starliner Landed
两天前升空的波音 Starliner 太空舱,在最后入轨的阶段因为不明原因内建的计时器错乱,使它点火的时机不正确,在工程师让它恢复正常前,已经烧掉了太多的燃料,让它无法依原定计划前往国际空间站。当下波音团队与 NASA 所做的紧急处置,是将它先转到一个会在两天后通过美国新墨西哥州白沙测试场的轨道,如此一来虽然无法进行对接测试(并且送补给品给太空站里的太空人),但至少可以测试返航系统是否正常。

如今在两天之后,Starliner 如计划地在通过澳洲上空后开始减速脱离轨道,随后以高速由南向北通过太平洋,并且在接近美国西南海岸处时开始由大气层进行减速,拖着一条长长的焰尾划过美国西南部。 在进入新墨西哥州界后,Starliner 的速度减至音速以下,让它可以展开减速伞,最后在速度通过安全值后,展开主伞。和 SpaceX 的 Dragon 2 是落在海里不同,Starliner 是设计成着陆在陆地上的,因此还会展开一圈「安全气囊」减缓冲力,最后安然飘落在沙漠平原上。

Starliner 的第一次测试并没有载着真人,但波音依然完整地演练了一次程序,包括太空舱的安全确保(检查有没有燃料外泄、漏电等)、开舱盖、以及内部的检查等。从画面看来,所有的货品都状况完好,就是没有送到目的地就是了。这个太空舱在「整新」之后,将会在未来被用来搭载两名 NASA 宇航员前往国际空间站。两名太空人以著名法国海洋探险家雅克-伊夫.库斯托(Jacques-Yves Cousteau)的船舰为名,将其命名为「Calypso」。
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