波音 Starliner 太空舱无人测试出错,将无法抵达太空站

目前暂定是让它在两天后回返地球。

Andy Yang
Andy Yang
2019年12月20日, 晚上 11:15

在今天稍早的时候,载着波音 Starliner 太空舱的 Atlas V 火箭于美国佛州升空,进行首次的太空无人测试。本来一直到太空舱分离为止都一切顺利,但由于太空舱内的计时设备发生了偏差(目前原因不明),太空舱的自动驾驶系统「以为」自己在错误的位置,因此不仅花费了大量的燃料来维持一个错误的轨道,同时也错过了正确的点火时间点。这使得 Starliner 虽然进入了稳定的轨道,但已经没有足够的燃料抵达国际太空站了。

目前的是计划先让 Starliner 转移到一个可以在 48 小时之后返回美国白沙测试场的轨道,然后研究在这两天之内,还能完成一些什么测试。虽然最重要的测试目标 —— 与国际太空站对接 —— 已经不可行,但 Starliner 还是能测试大气返航与降落伞着陆系统,再加上如果能回收 Starliner 的话,工程师就可以直接第一手地找出究竟是哪里出错,就整个测试而言,倒也不能说是一事无成。

美国商用载人计划除了波音与 ULA 合组的 Starliner 之外,另一个成员就是 SpaceX 了。虽然从来没有明摆在抬面上的竞争关系,但两个团队都希望能成为继太空梭之后,第一个载人重回太空的美国太空船,顺便拿下第一个载人进入太空的商用太空船的头衔。然而,双方在开发过程中都面临了不少的延误和失误,SpaceX 虽然率先在三月完成了无人测试,但随后载人舱在进行测试中时爆炸全毁,使得 SpaceX 的下一阶段测试何时才能进行尚不明朗;而波音一方则是在去年中发生了燃料外泄的事故,使得无人测试延宕至今。

虽然波音好不容易回到了正轨上,但这次的事故不仅让 Starliner 又再次被延误,与国际太空站的测试大概也要再择日「重考」,何时能载人升空,似乎又再度变得遥遥无期了啊。
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