NASA 工程师在测试中将 SLS 的燃料箱推至结构的极限

是第一节火节开始点火测试前的关键步骤。

Andy Yang
Andy Yang
2019年12月11日, 上午 11:00
在一个稍早的测试中,NASA 工程师将一个 SLS 的火箭主燃料箱放到了特制的测试架上,并且将其推到了结构的极限。这个液氢/液氧主燃料箱是以过去太空梭的橘色燃料箱为基础演化而来,在 SLS 火箭上位于中心的位置,在底下装上四具 RS-25 火箭引擎后就成了 SLS 的第一节火箭了。

为了模拟燃料箱可能受到的各种应力,测试台除了加压内部之后,还会从下方向上顶,模拟火箭的推力,并且加入了水平向的剪力及扭力,模拟飞行中会受到的大气环境。在这样严苛的条件下,SLS 的燃料箱依然达到了正常压力的 260% 才「绷开」,顺利通过了测试。最终的结果与工程师推估的承载上限仅差 3% 左右,显见 SLS 不仅达到了标准,而且并没有多浪费材料。

随后,NASA 在新奥尔良的 Michoud 组装工厂举办了首个 SLS 第一节火箭的组装完毕典礼,首度展示了「完整版」的 SLS 第一节火箭。但 NASA 毕竟和 SpaceX 什么都是「先做了再说」不一样,因此虽然组装完毕了,还有大把大把的测试要做才能出厂。目前的计划似乎是在明年的上半年进行第一节火箭的总体点火测试,明年的下半年进行全体 SLS 火箭的整合测试,照这样的时程,首飞恐怕要落在 2021 年初了。如此一来距离 Artemis 任务极具野心的 2024 年重返月球,就只剩下不到四年的时间,感觉有点拼啊?
标签: NASA, SLS, space, tomorrow