微软将电影《超人》保存在 Project Silica 的玻璃储存媒介上

这部经典老片可以继续保存数世纪之久。

Andy Yang
Andy Yang
2019年11月5日, 中午 12:00
在数字时代来临前,大部份的老电影都是拍在胶卷上,存放在仓库里。然而胶卷实在算不上是个合适的保存媒介,不仅材料会随着时间而劣化,而且极其易燃,一场仓库大火就能让保贵的文化资产付之一炬。然而,就算是经过了数码化,我们大部份现有的资料存储媒介其实都不适合静态的长时间保存。硬盘同样有劣化与机械故障的问题不说,光学碟片也会随着时间退化,基本上长时间的保存就意味着要不停地主动制造新的备份,对于保存者来说是个极大的负担。

为此,微软开启了名为「Project Silica」的计划,利用和近视激光手术类似的精确激光技术,在玻璃材质当中蚀刻资料。为了增加密度,每一个在玻璃中的「坑洞」都能存放多个位元的数据,而不像光碟片是以坑洞来代表 0 和 1。不仅如此,Project Silica 可以堆叠非常多层的资料,充份利用玻璃内部的立体空间。

为了示范 Project Silica 的效果,微软与华纳公司合作,选择了将 1978 年的经典版《超人》电影,存放在一片 7.5cm x 7.5cm x 2mm 的玻璃片上,大约比 3.5 吋软碟片小一点点。这片玻璃共有 74 层,可以存放一共 75.6GB 的数据。这听起来似乎在单层密度上还不如 Blu-ray 碟片,但毕竟这技术还在高速发展当中,愈来愈高的密度应当是指日可待的。更何况,资料密度根本就不是重点,而是耐用性 —— 微软的开发团队将其放在烤箱中火烤、放到沸水中煮、丢到微波炉里加入、甚至拿钢丝球将表面刮花,都丝毫不影响资料的读取。

之所以选择《超人》这部电影,是因为负责华纳公司资料保存的资深副总 Brad Collar 多年前曾在公司的库藏中发现一片玻璃制的超人广播剧录音,但却没有合适的播放设备将其原音重现,因此这次听说了同样使用玻璃为媒介的 Project Silica,他第一个想到的就是《超人》这部电影。不过这个故事也提醒了我们,任何存储媒体都会面临未来读取上的困难,特别是预备在仓库里一放就是几十、几百年的东西。如果说几百年后的人们发现了这张玻璃片,但却搞不懂里面内容的编码方式的话,那也是白搭啊!

当然,这项合作只是个初步的试验而已,不仅是硬件的技术需要再更加精进,增加写入密度且将读、写一体化(目前是两台分开的机器),同时在片商的一方,将胶卷数码化的技术也是逐年在进步,现在的数码化成果,也不尽然就代表了胶卷数码化的极限。因此暂时原版的胶卷,还是最「正统」的版本,除了小心保存外,也没有更好的办法啰。
标签: av, entertainment, gadgetry, gadgets, gear, microsoft, tomorrow