SpaceX 计划最快在 2020 年中启用有限的 Starlink 宽带服务

一切取决于轨道上的卫星数。

Andy Yang
Andy Yang
2019年10月23日, 晚上 06:00
SpaceX 的第一批测试用的 Starlink 卫星已经运转了有五个月的时间,那什么时候才要开始商转服务呢?SpaceX 总裁兼运营长 Gwynne Shotwell 表示,最快明年中左右 Starlink 服务就能「有限度」地上线,一切都取决于卫星的数量。

以目前一次升空可以载送 60 枚卫星来计算,Shotwell 估计大约「6 到 8 次发射」,就能覆盖高纬度地区,这也是 2020 年时程的目标,若是要全球都有最基本的覆盖的话,则至少要 24 次发射。假设卫星发射的频度不变的话,也就是大约要两到三年后,才能实现全球性的覆盖,在那之后的每次发射,都是为 Starlink 增加密度与频宽了。与此同时,Starlink 已经基本上完成了地面收发器的设计,CEO Elon Musk 还在自己家中安装了一台,并且在前日首度试验通过 Starlink 卫星发送推文。
对于一口气提出三万枚卫星的申请,Shotwell 也给出了解释。原来 Starlink 有在和包括美国军方在内的许多其他的单位接洽,商讨「定制化」的 Starlink 卫星群的可能性。在标准的商用 Starlink 卫星群之外,其他单位有可能会希望使用 Starlink 提供的平台,但是为了安全性考量,不与商用 Starlink 共用通讯频道。在这种情况下,先提出好申请的 Starlink 就有提供服务的空间与弹性,但这并不代表 Starlink 需要,或是一定会用完这 3 万枚卫星的定额。

Starlink 目前正积极与各国政府接洽,了解在各国提供 Starlink 服务所需通过的法律规章,同时也在试算 Starlink 服务的费率,但目前还没有可以分享的数字。Shotwell 认为在卫星通讯的市场应该还有空间容纳再两名的竞争对手,一旦 Starlink 被证实可行且有利可图,一场大战势必将开跑,而 Starlink 目前就是努力在大战开始前先占据好有利的位置。

在网络服务之外,SpaceX 也将利用 Starlink 的发射任务,来继续推动 Falcon 9 火箭的重复利用试验,因为是自家的发射任务的关系,SpaceX 不须要负担那么重的成功压力。即将在 11 月中左右发射的第二次 Starlink 任务,就是 SpaceX 首次尝试四度发射同一枚火箭,想来随着 Starlink 卫星群的扩大,这个纪录也会持续向上刷新才是。
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