一如预告的,Elon Musk 今早在 Boca Chica(当地时间是周六晚上)举办了 Starship 最新设计的说明会。原来这日期的选定不是个意外,而是特意选择了 Falcon 1 火箭的第四次(也是终于成功的那一次)发射 11 周年的日子。在现场 SpaceX 还特地放了一支 Falcon 1 在一旁作为比较呢。Starship
「2019 年版」的 Starship 基本上除了翼面配置上的变化,以及机身变成闪亮亮的金属之外,其实基本大小已经差不多定形,保持着 50m 长、9m 直径的大小,空重为 120 吨(投影片有误),目标是能将 150 吨重的酬载送入低地轨道。它将配备 6 具 Raptor 引擎,在中间的三个为海平面/真空两用,而外围的三个则是针对真空进行优化。SpaceX 显然是放弃(或说不需要)靠着「流汗」来协助抵抗回返大气的高热,换成了可重复利用的隔热瓷砖贴在底部。

Starship
在 Super Heavy 推进器的部份,长度维持着 68m,也就是说 Starship 的全长将来到 118m。它将配备 37 具 Raptor 引擎,不过由于目前 SpaceX 的开发重心将先放在 Starship 上,关于 Super Heavy 的更多信息可能还要等未来再公开了。

Starship
现场展示的 Starship MK1 主要会以测试新的空气动力设计为主,依 Musk 的推估,在未来「一两个月内」就会发射到 20 公里的高度,再落回地面着陆。Starship 的着陆方式相当奇特,依 Musk 的形容它像是高空跳伞一样,会以「肚皮朝下」的姿势下落,靠着四片控制翼面保持平衡,直到最后一刻才用小的仪态控制火箭「转正」,变成尾巴朝下的姿势减速落地。由于这种着陆方式还没有任何人尝试过,因此测试还是要一步一步来。

Starship
Musk 表示 Starship 的设计和建造方式都在高速改进当中,虽然目前同步建造当中的德州 Starship MK1 与佛州 Starship MK2 都是将不锈做成「环」,再将一圈一圈的环堆叠起来,但接下来的新 Starhip 会用螺旋的方式将一长条的不锈钢「卷」成圆柱,这可望大幅加速 Starship 的生产。MK3 和 MK4 分别可能最快 3~5 个月内就能完工,而如果大气内的测试顺利的话,MK4 或 MK5 就有机会在六个月内首度入轨。当然,这个时程要考虑到 Musk 通常过度乐观的预估和 Raptor 引擎的产量,但我们应该有很大的机会至少在明年内看到 Starship 的首度入轨吧?

Starship
再往后就很难说了。Musk 想要在明年底前就首度让 Starship 载人,但这前提是要非常紧密的测试时程,也要考虑到美国政府会不会插手安全性相关的规范。总之还是先别想这么远,先来期待 MK1 的首飞吧!